澳门威斯尼斯人手机版:海底气体可能使地球过

深海洋流终结冰河世纪?释放大量二氧化碳

冰河末期地球大解冰

基于新的研究表明,世界海洋可能会给全球变暖带来令人不快的惊喜,这项新研究表明,在海底的水库中捕获的天然存在的碳气是如何在史前时逃逸到地球上的。

新华社华盛顿8月13日电美国俄勒冈州立大学研究人员13日说,一万多年前冰河消退时,太平洋环流加速,把更多二氧化碳释放入大气,这种情况有可能再次发生,从而加速全球变暖。

太平洋环流可能加速致全球变暖加剧

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科学家说,数千年前从海底开始的事件破坏了地球的大气层,使冰河时代融化。这些新发现挑战了一个长期的模式,即海洋水在冰川循环期间单独控制大气中的二氧化碳。相反,该研究表明,地质过程可以极大地扰乱碳循环并导致全球变化。

发表在英国《自然·地球科学》杂志上的研究显示,太平洋中存在一种环流模式,从南极洲附近水域开始,一路北进抵达阿拉斯加后又返回南极洲。这个过程耗时约1000年,并将深层海水带至表面。

华盛顿8月13日电美国俄勒冈州立大学研究人员13日说,一万多年前冰河消退时,太平洋环流加速,把更多二氧化碳释放入大气,这种情况有可能再次发生,从而加速全球变暖。

从深海释放出的二氧化碳可能使冰河时代末期的冰川融化。

两万年前,地球还是一片冰天雪地。是什么原因导致覆盖整个地球的冰雪融化?科学家致力于寻找冰河末期地球大解冻谜题的答案。

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研究发现,冰期最盛时环流速度缓慢,但地球变暖、冰川消退时,其速度加快,而加速的环流将太平洋深处的二氧化碳“翻”起来,在南极洲海面处释放入大气。

发表在英国《自然:地球科学》杂志上的研究显示,太平洋中存在一种环流模式,从南极洲附近水域开始,一路北进抵达阿拉斯加后又返回南极洲。这个过程耗时约1000年,并将深层海水带至表面。

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地球大解冻之谜

对于今天的世界,调查结果可能预示着一个不祥的发展。研究显示,海洋温度升高后,海底碳库将温室气体释放到大气中,今天由于人为造成的全球变暖,海洋再次升温。

研究人员说,大约1.8万年到1.5万年前冰川消退过程中,大气中二氧化碳浓度增加了50ppm(1ppm为百万分之一),此后的另一次冰川消退使大气二氧化碳浓度又上升了30ppm。两次增加的总幅度略低于工业革命以来大气二氧化碳浓度的上升幅度。

研究发现,冰期最盛时环流速度缓慢,但地球变暖、冰川消退时,其速度加快,而加速的环流将太平洋深处的二氧化碳“翻”起来,在南极洲海面处释放入大气。

科学家研究了石化浮游生物贝壳内的同位素水平。这些浮游生物类似于照片展示的泡抱球虫(Globigerina bulloides)。

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如果海底碳库再次被打乱,它们将释放出巨大的新温室气体来源,加剧了气候变化。到本世纪末,海洋的温度升高正在达到这个临界点。例如,台湾附近西太平洋下面的一个大型碳库已经在不稳定的几摄氏度之内。

论文共同作者、俄勒冈州立大学海洋学家布赖恩·哈利指出,作为一种生物泵,浮游生物死后会下沉和分解,将碳带入海底。当环流缓慢时,水停留时间较长,有利于碳沉降积累;但地球开始变暖后,水流速度提升了约三个数量级,于是碳又回到了水面。

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从纽约城的冰川壶穴到海下森林,在我们周围到处都留下了冰川主宰世界时代的遗迹。地球最后的大冰期大约开始于12万年前,一个厚度超过3千米的巨大冰盖在这段时期内渐渐形成,最后覆盖了几乎整个加拿大,并一直延伸到曼哈顿。在地球的另一边,冰盖则覆盖了西伯利亚、北欧和英国的大部分地区,一直到接近如今伦敦所在的地方。地球其他地方也形成了许多规模较小的冰原和冰川,而且随着地球气候变得越来越干燥,大片地区变成冻土地带,沙漠也在不断扩张。

此外,这种现象在气候模型预测中是一个无法解释的威胁。海底二氧化碳储层是最近发现的,它们的特征和历史才刚刚开始被了解。

研究人员担心,随着气候继续变暖,同样的情况还会再次发生。

论文共同作者、俄勒冈州立大学海洋学家布赖恩:哈利指出,作为一种生物泵,浮游生物死后会下沉和分解,将碳带入海底。当环流缓慢时,水停留时间较长,有利于碳沉降积累;但地球开始变暖后,水流速度提升了约三个数量级,于是碳又回到了水面。

澳门威斯尼斯人手机版:海底气体可能使地球过热,两万年前的冰河期。这张图表展示了冰河时代到冰河时代末期间二氧化碳水平的变化。EEP代表赤道太平洋,SA是南大西洋。实线表示有关世界海洋二氧化碳水平的各种现代数据。

陆地上积起了厚厚的冰层,海平面比现在低约120米。如今英国和爱尔兰所在的地方,当时是欧洲大陆的一部分;美国佛罗里达州有现在的两倍大,如今的佛罗里达州西部港市坦帕那时还离海岸很远;澳大利亚、塔斯马尼亚和新几内亚岛那时都是一片被称为古莎湖的陆地的一部分。当时的地球面貌与如今迥然不同。

这些研究结果来自一份由南加州大学领导的国际地球科学家团队制作的新研究论文,并于1月份发表在“环境研究快报”上。

论文共同作者、俄勒冈州立大学海洋学家艾伦·米克斯说,海洋吸收了约三分之一化石能源排放的碳,这有助于缓解气候变暖,可如果海洋不再吸收多余的二氧化碳,反而从深海中释放二氧化碳,可能对人类实现减排目标造成不利影响。

研究人员担心,随着气候继续变暖,同样的情况还会再次发生。

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到两万年前,地球上规模巨大的解冻时代开始了。在接下来的一万年里,地球平均温度上升了3.5℃,地球上的大部分冰雪渐渐融化,上升的海平面吞没了一些低洼地区,如英吉利海峡和北海(今天俄罗斯的贝加尔湖),迫使人类祖先放弃了之前的许多定居点。那么,是什么原因促使地球发生了如此巨变?地球大解冻时代又是如何开始的?

“我们用过去作为预测未来的一种方式,”南加州大学多恩菲斯文学,艺术与科学学院地球科学教授,该研究的主要作者洛厄尔斯托特说。“我们知道海底有大量的碳气藏。我们知道它们在更新世期间被破坏时会使地球变暖。

责任编辑:朱瑞

论文共同作者、俄勒冈州立大学海洋学家艾伦:米克斯说,海洋吸收了约三分之一化石能源排放的碳,这有助于缓解气候变暖,可如果海洋不再吸收多余的二氧化碳,反而从深海中释放二氧化碳,可能对人类实现减排目标造成不利影响。

这张照片展示了获得芯样的世界海洋和地点的现代年平均二氧化碳水平。科学家研究的石化浮游生物就来自这些芯样。

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“我们必须知道这些碳库是否会再次变得不稳定。这是我们需要考虑的外卡,”斯托特说。

特别声明:本文转载仅仅是出于传播信息的需要,并不意味着代表本网站观点或证实其内容的真实性;如其他媒体、网站或个人从本网站转载使用,须保留本网站注明的“来源”,并自负版权等法律责任;作者如果不希望被转载或者联系转载稿费等事宜,请与我们接洽。

新浪科技讯 北京时间3月1日消息,据国外媒体报道,一项通过古老海洋动物贝壳揭示海洋酸度变化的研究显示,二氧化碳水平在约7500到1.6万年前骤然上升,从深海释放出的大量二氧化碳结束了冰河时代。

揭开谜底

问题是大量的二氧化碳和甲烷在水下积聚并分散在海底。它们形成火山活动,释放热量和气体,可以凝结成液体和固体水合物,这些化合物粘在冰冷的泥浆中,封闭储层。

负责这项研究的科学家发现,这种气体从南大西洋和赤道东太平洋的热区释放出来,通过从深海涌出的水流来到海面。他们表示,从深海释放出的二氧化碳很可能在使覆盖世界大部分地区的冰盖融化的气候变暖上扮演一个重要角色。

科学家早就知道,在冰河末期,随着地球北半球夏日阳光的增强,地球上的冰雪开始融化。但接下来发生的事情却让他们迷惑不解。例如,在地球开始解冻之后不久,南半球变得温暖起来,北半球却变得更冷,与阳光增强的预期效果正好相反。这个看似矛盾的发现给人们带来了极大的困惑。如今,科学家经过将近两个世纪的研究探索,终于解开了冰河时代末期地球大解冻之谜。

这些海底碳储层基本上保持不变,除非受到干扰,但新的研究表明,天然水库在变暖的海洋中易受影响,并证明地球气候受到地质碳快速释放的影响。

这些发现将为科学家了解世界从大部分地区覆盖冰雪的寒冷天气转变到存在于今天的温和气候的原因提供新线索。科学家目前依然不清楚最初是什么使二氧化碳从海底释放了出来。但他们称,这项新研究可能为他们了解海洋如何影响气候的提供新线索。

这个解惑过程始于19世纪30年代,当时路易斯·阿加西斯发现了受冰川影响而形成的一些地质特征,比如冰河在岩床上留下的痕迹,又如在距离如今的冰川很远的地方发现的显然是从其他地方被搬运去的奇特岩石。此后不久,从加拿大到智利,世界各地都有类似的发现。显然,冰河期与间冰期曾交替出现,地球周而复始地经历了一系列的冰河时代。

科学家们说它发生在遥远的过去,当地球变得更加温暖时,它发生在最近 - 大约17000年前,在更新世时期冰川前进和后退,这是新研究的重点。由于大气温室气体浓度的变化,基于冰芯,海洋和大陆记录,变暖是显而易见的。

这项研究的负责人同时又是英国南安普顿大学古海洋学家的米格尔-马丁内斯-博蒂表示:“冰河世纪周期内大气二氧化碳规模和速度的波动表明,海洋碳储量的变化是自然大气中二氧化碳变化的重要驱动器。我们的发现支持这样一个理论:大西洋、太平洋和印度洋最南端发生的一连串过程改变了储藏在深海的碳量。这是一个被称为南部海洋(Southern Ocean)的地区。尽管在冰河时代该地区深海和大气联系减少可能阻止大气中的碳进入深海,但在温暖的间冰期会出现相反情况。”

是什么原因导致冰河时代开始?又是什么原因导致冰河时代结束?1864年,詹姆斯·克罗尔提出,由于地球轨道的改变,导致照射到地球表面不同部分的阳光发生了变化。他还提出,各种反馈机制将轨道效应放大。例如,冰雪融化导致地球反射热量发生变化,海洋洋流变化导致地球气温发生变化,等等。

但那是怎么发生的?首先是什么迫使这种戏剧性的变化?40年来,科学家们一直在寻找这个答案,重点是海洋,因为它们是巨大的碳汇,在二氧化碳变化中起着核心作用。

《自然》杂志报道了这项研究。科学家检查了极小浮游生物化石中的硼同位素水平。他们从深海钻孔样本中得到这些罕见化石。这使他们可以计算出冰河时代浮游生物所在海洋的酸度。大气二氧化碳水平是影响海洋酸度的一个重要因素。

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他们很快意识到,向海洋调节碳的过程运行得太慢,无法解释大气温室气体的激增,导致结束冰河时代的变暖。因此,世界各地的科学家们开始研究地球热液系统的作用及其对深海碳的影响,看看它是如何影响大气的。

科学家发现,约7500到1.6万年前,南大西洋和赤道东太平洋海水表面的二氧化碳水平明显上升。众所周知,这些地区的表面海水来自深海涌出的海水。大气二氧化碳水平一度增加到百万分之185。但后来,它又增加到约百万分之280。科学家说,深海上涌海水中的二氧化碳释放到大气中是造成这一结果的原因。这会造成气候变暖,使陆地冰川上的冰开始融化。

尽管克罗尔在许多细节问题的推断上有错误,但他的研究大方向却是正确的。早在20世纪,塞尔维亚天文学家米卢丁·米兰科维奇在对过去60万年里的太阳辐射量的变化情况进行精心计算后,提出了着名的“米兰科维奇周期”,指出北半球夏季的太阳辐射变化是导致地球第四纪冰期气候巨变的一个关键因素。米兰科维奇的理论在当时未被人们接受,但20世纪70年代对海洋沉积物的研究表明,冰河的前进与倒退确与“米兰科维奇周期”相吻合。

南加州大学,澳大利亚国立大学和瑞典隆德大学的科学家们进行的这项新研究主要集中在距离厄瓜多尔海岸数百英里的东赤道太平洋。EEP是主要的管道,海洋通过该管道向大气释放碳。

这项研究的负责人之一同时又是南安普顿大学地球化学讲师的加文-福斯特表示,这些发现可能有助于解释海洋是如何影响今天气候的。这些研究人员指出,在人类活动作用下,深海吸收大多数释放到大气中的二氧化碳。这在一定程度上可以解释过去10年中出现的全球变暖“暂停”的原因。

不过,还有许多谜题依然未解。首先,太阳辐射的变化很微小,即使地球冰雪融化导致更多太阳热量被地球表面吸收,太阳辐射的影响得以放大,仍然难以促成如此全球规模的巨大变化。更重要的是,当北半球的夏季太阳辐射增加时,南半球的太阳辐射却在相应减少。因此克罗尔认为冰河时代在两个半球应该是交替出现的:北半球冻结,南半球解冻,反之亦然。但问题是:整个地球几乎同时解冻。这是为什么?

科学家们报告了深海热液系统在最后一个冰河期结束时向海洋和大气释放温室气体的证据,就像海洋开始变暖一样。他们测量了古代海洋沉积物中热液金属的沉积增加。他们将冰川间隔与大气二氧化碳的变化以及海洋微生物年龄的差异联系起来。他们发现原生动物壳中的锌增加了四倍,这是广泛的热液活动的迹象。

福斯特表示:“过去100年左右时间内,世界海洋储存了约30%人类化石燃料排放量。而我们的新数据证明,冰河时代和温暖间冰期间大气二氧化碳的自然变化,在很大程度上是由大量储存在海洋中的碳发生变化造成的。尽管我们的研究结果支持南部海洋在这些自然循环中扮演一个主要角色的观点,但还不知道北太平洋等其他海洋区域的全部情况和其他过程是否扮演另一个角色。”

这些谜题的答案在上世纪80年代似乎开始浮出水面。南极冰芯钻探科学探险揭露了一个惊人的事实:地球大气二氧化碳水半的变化与地球温度变化密切相关。研究发现,在过去的几百万年里,地球经历了一系列的冰河时代,其间地球大气二氧化碳水平的变化与地球温度的上升与下降近乎完美地同步发生。科学家说:“这是我们所知道的大自然中最奇妙的相互关系。”

研究表明,新数据显示,EEP中存在大量天然存在的碳,这有助于冰河时代结束时地球温度的急剧变化。

美国新泽西州罗格斯大学海洋与沿海科学系的凯瑟琳-艾伦博士表示,他们还需进行更多工作,才能了解造成海洋二氧化碳发生变化的原因。她说:“不知道为什么,进入冰河世纪末期,海洋和大气间二氧化碳水平在海洋作用下失去平衡。可在冰河时代后,二氧化碳水平再次上升,这意味着平衡必然‘回归’。这些和碳在海洋与大气间交换的相关线索引发出更多问题。”

北半球开始解冻不久,二氧化碳水平上升,这解释了南半球为什么同时变暖,同时也有助于解释温度变化幅度为什么如此之大。

在世界其他地方,正在发现越来越多的深海碳库。它们大多发生在热液喷口附近,到目前为止已经确定了分数,特别是在太平洋,大西洋和印度洋。它们发生在地壳扩散或碰撞的地方,为深海二氧化碳储层的形成创造了理想的条件。只有大约三分之一的海洋火山区域被调查过。

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在附带的视频中可以看到一个这样的海底二氧化碳储存库被发现在离台湾海岸约4,000英尺深处。在冲绳海岸,爱琴海,加利福尼亚海湾和加拿大西海岸附近也发现了类似的碳气藏。

大解冻之谜似乎揭开。但是,还有一个重要的问题,这也是科学家在十年前就已经非常清楚的一个事实:南极变暖在二氧化碳水平上升之前几百年前就已经开始了。如此来看,虽然二氧化碳水平上升是造成全球变暖、冰河时代结束的部分原因,但却不是最初的触发因素,造成全球变暖应该另有原因。

斯托特说:“我们面临的巨大挑战是,我们没有对这些产品的规模进行估计,或者哪些产品特别容易受到不稳定的影响。”“这是需要确定的事情。”

隐藏在花粉中的秘密

在许多情况下,碳储存器通过其水合物瓶盖装瓶。但这些封面对温度变化很敏感。随着海洋变暖,盖子可以融化,纸张警告的发展将导致气候变化的双重冲击

大解冻之谜并不止于此。20世纪30年代,科学家对沉积物中含有的一种名叫“宽叶仙女木”的高山花卉以及其他植物的花粉的研究表明,在冰河末期,当欧洲刚开始变暖时,突然又变冷了。这段寒冷时期被称为“老仙女木期”,大约从17500年前持续到14700年前。对冰核的研究也显示,北极格陵兰岛地区在同一时期也变冷了。

  • 除了人造温室气体之外的新的地质碳来源。

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海洋几乎吸收了地球大气层的所有多余能量,因此近几十年来它们一直在快速变暖。其他研究表明,在过去的四分之一世纪里,地球海洋每年的热量比科学家们预想的要多60%。在整个海水水柱中,海洋热量在过去的50年里有所增加。根据目前的排放率,联邦政府的“气候科学特别报告”预测,到本世纪末,全球平均海面温度将升高5华氏度。斯托特说,整个海洋的温度升高可能最终破坏地质水合物储层的稳定性。

可是,在此期间,南极的温度仍然稳步上升。那么,是什么原因导致在北半球温度下降的同时,南半球仍然保持温暖呢?不可能是因为地球轨道变化或二氧化碳水平上升,但有可能与海洋洋流变化有关:19000年前,随着巨大的冰原开始融化,惊人数量的淡水涌入北大西洋。

“最后一次发生,气候变化如此之大,导致了冰河时代的结束。一旦地质过程开始,我们就无法将其关闭,”斯托特说。

今天,在北大西洋,来自热带的海水在这里变冷,水的密度增大,沉到洋底,这些深海冷流一路流到南半球。而在海洋表面,温暖的海流——包括墨西哥湾流——则向北流去。这一洋流循环系统被称为“大西洋经向翻转环流”。

此外,在遥远的过去发生了其他类似的事件,帮助一遍又一遍地塑造地球的环境。在早期的研究中,斯托特发现了5500万年前发生的大型碳异常。它扰乱了海洋的化学反应,导致海洋碳酸盐的大量溶解和许多海洋生物的灭绝。海洋变化伴随着全球气温的迅速上升,这一事件被称为古新世

始新世热极大值,持续时间不到2万年,在此期间大量的碳被释放到大气中,地球的温度上升到大约8摄氏度比今天更热。

“直到最近,我们才知道这些事件发生了.PETM事件是海底碳通过水柱逃逸到大气层时可能发生的事情的一个很好的模拟。现在我们知道PETM事件不是一个独特的事件,这种情况最近发生了,“斯托特说。

该研究提出了一些警告。大部分海底尚未开发,因此科学家们并不了解二氧化碳储层的全部范围。这些地质资源没有温室气体清单。海洋变暖并不均匀,因此很难预测海底碳储层何时何地受到影响。回答这些问题需要更多的研究。

尽管如此,该研究表明,海底碳储层易受海洋变暖的影响。

该研究称,“这些地质碳储量未被明确纳入当前的海洋碳预算”,用于模拟气候变化的影响。然而,“即使只有一小部分非抽样热液系统含有单独的气体或液态二氧化碳阶段,它也可能大大改变全球海洋碳预算。”

斯托特说:“海洋中液态,水合态和气态二氧化碳积累的发现尚未得到解释,因为我们直到最近才知道这些储层存在,我们不知道它们在很大程度上影响了全球变化。

“这项研究表明,我们已经错过了海洋碳预算的一个关键组成部分。它表明这些地质储层可以从海洋中释放出大量的碳。我们的论文证明了这一过程之前已经发生并且可能再次发生“。

研究作者是南加州大学的Lowell Stott,澳大利亚国立大学的Kathleen M. Harazin和瑞典隆德大学的Nadine B. Quintana Krupinski。美国为该研究提供的资金来自国家科学基金会海洋地质和地球物理学资助。

19000年前,大量淡水涌入海洋,海水的盐分被稀释,海水密度降低,导致洋流循环速度放缓,其结果是产生了“拉锯效应”:被表面洋流带往北半球的热量大为减少,北半球温度自然下降;与此同时,南半球热带和亚热带地区失去的热量减少,于是开始变暖。这一理论解释了许多令人困惑的发现。大西洋洋流循环速度放缓也有助于解释大解冻时期二氧化碳水平上升的原因。

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20世纪90年代,寻找二氧化碳源头的行动主要集中于南冰洋(也叫南大洋或南极海)。海洋沉积物中的同位素含量表明,冰河时代在海洋深水域积累起了大量的二氧化碳。据推测,由于减少了海水的垂直对流活动,加上海面被厚厚的海冰封冻,于是二氧化碳被困在了海底。当大解冻时代到来之时,封冻海洋的海面冰层融化,这就好像拔掉了一个巨大的瓶塞,海底大部分二氧化碳逃逸到了大气中。科学家最近对南极冰核中同位素的详细分析证实:冰核中的二氧化碳的确来自深海。

南冰洋海水垂直对流增加导致大量二氧化碳外逸的理论已被广泛接受。

大解冻的理论与依据

那么,引起南冰洋洋流的变化原因又是什么?有两种理论。

一种理论认为,当大西洋环流停止运转时,取而代之的是南极洲附近海域的翻转环流。密度较大的海面海水下沉,深层海水上涌,释放热量和二氧化碳。这也解释了南极变暖和二氧化碳上升之间的关系。

另一种理论认为,深层海水上涌增加是受风的变化影响。地球上的风主要受两极地区和热带地区的温差的影响,以及地球自转的影响,当温差发生变化时,地球上风带的位置也会发生变化。冰河时代位于南半球的西风带在冰河末期向北移动,导致“拉锯效应”向南移动越过南冰洋,南极洲气候变暖,冰冻大陆周围的海冰开始融化。特别是,受风力驱动产生的大洋环流在南美洲和南极洲之间的浅海海域导致更多海水上涌。

有科学家对过去22000年里的80种不同的温度和大气成分记录进行分析研究,基本上证实了冰河时代结束时大解冻事件发生的先后顺序。

大约20000年前,北半球的冰原一直向南延伸到很远,在那里,只要太阳辐射强度稍有增加,就会导致大面积的冰雪融化,融化的雪水涌入北大西洋,导致翻转环流系统关闭,北半球温度下降,南半球气候变暖。这些变化主要源自于17500年前地球表面热量的重新分配,全球平均温度上升了0.3℃。

风带或洋流的变化,或者两个因素兼有,令南冰洋更多深层海水涌上海洋表面,释放出被困了数千年的二氧化碳。随着大气二氧化碳水平攀升至百万分之190,整个地球开始变暖,北半球最北方是最慢有所反应的。但是,到了大约15000年前,当大气中二氧化碳浓度达到百万分之240时,大西洋翻转环流重新开始加速,气温又开始上升。翻转环流的复苏在南半球却起到了相反的作用:气候停止变暖,二氧化碳停止释放。

大约12900年前,“拉踞效应”又开始发挥威力。北纬地区气温突然暴跌,之后的大约1300年里一直持续寒冷。这股持续千年的寒流被称为“新仙女木事件”,据认为是由北美一个巨大的冰湖融化造成的。融化的雪水远非北美洲五大湖所能容纳,于是大量的融化雪水一下子突然涌进大西洋,再次令大西洋翻转环流系统关闭。

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与此同时,南半球的海洋又开始释放二氧化碳,大气中二氧化碳的含量上升到百万分之260,导致整个地球在接下来的几千年里迅速变暖。大约10000年前,原本一片冰雪世界的地球已经是旧貌换新颜,冰盖撤退,海平面上升,人类祖先开始学习耕作。

然而,冰河时代至此还没有真正结束。在过去的几百万年里,冰河经历了几次前进和撤退,而且两极地区的冰雪一直没有完全融化。不过,从现在开始,大约要不了多长时间,这一天就会到来。太阳辐射强度只稍微增加了一点,二氧化碳浓度渐渐上升了百万分之70,曾经覆盖整个欧亚大陆和美洲的冰盖就全部融化了。而自人类开创工业时代以来,二氧化碳浓度持续上升了百万分之130。如果说我们人类送入大气中的二氧化碳还不足以融化格陵兰岛和南极洲的冰原,那么随着人类持续加速这一过程,这一天就为期不远了。

对于我们来说,幸运的是,可能需要数千年时间,地球上最后的巨大冰盖才会彻底消失。如果这一天真的到来,也许未来的南极建设者有一天会在南极洲融化雪水流过的岩床上发现一些巨大的冰川壶穴,让他们反思发生在这个星球上的另一次巨变。

全球变暖的惊人后果

全球变暖导致的后果可能人人都能背出来:气温升高,冰川融化,海平面上升。不过,全球变暖导致的另外一些后果未必人人都知道。

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森林大火频发:在过去几十年中,森林大火更频繁猛烈。研究发现,森林大火频发与气温逐渐升高、冰雪提前融化有着很大的关系。每当春天提前来临、冰雪提早融化时,森林地区就会变得更干燥,而且干燥的时间会更长。长时间的干燥增加了发生森林火灾的概率。

毁坏文物古迹:世界各地的文物古迹都是经受住了时间考验的远古文明的历史见证。然而,全球变暖导致的海平面上升和极端天气最终还是可能波及它们。

山脉反弹:重量级的冰川“镇压”着不断“长高”的山脉。随着全球变暖,冰雪加速融化,冰层重量减轻,山体反弹将加速。

卫星加速:大气电离层空气稀薄,但空气分子仍然会产生阻力,减缓人造卫星的运动速度(正因此必须定期推动人造卫星回到正确轨道上)。随着大气中二氧化碳浓度增加,大气电离层的空气密度发生变化,空气阻力减小,卫星的运动速度会加快。

适者生存:随着全球变暖,春天来得更早,植物开花期提前,动物如果照常迁徙,有可能错过它们的食物。那些能较早适应环境变化的物种有更多机会生存繁衍,从而将其随环境变化改变了的基因信息传递给下一代,最终改变整个族群的基因档案。

永冻层解冻:全球变暖令地表之下的永久冻土层解冻,使地面下沉,可能导致铁路、公路和房屋等受损。在高海拔地区,永久冻土层的解冻可能导致山体崩塌和泥石流。冻土解冻还可能让古人类遗体出露地面,导致恶疾再度肆虐地球。

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湖泊消失:在过去几十年里,北极消失的湖泊高达125个,而湖泊下的永久冻土层融化被认为是湖泊失踪的罪魁祸首。当永久冻土层解冻时,湖水渗漏到土壤中,湖泊的水被排干。从湖泊消失那天起,支持它们的生态系统也随之消失了。

北极植物生长旺盛:融化的北极冰川在给低纬度地区的动植物带来困境的同时,却给北极生物群带来了光明前景。正常情况下,北极植物往往会被困在冰雪中长达数年之久。而如今,研究发现,一当冰雪在早春提前融化,植物便迫不及待地开始生长。

动物退避三舍:研究发现,从20世纪初开始,花栗鼠、老鼠和松鼠等许多动物开始迁移到海拔更高的地方,而其“退避三舍”的原因可能是全球变暖导致其栖息地发生改变。相同的生存危机也威胁着北极熊等北极生物,因为它们栖身的海冰正在逐渐消融。

过敏症加剧:全球变暖还可能让越来越多的人患上季节性过敏症和哮喘。研究显示,空气中较高的二氧化碳浓度和不断攀升的气温刺激植物,促使植物开花期提前并产生更多花粉。随着过敏源到来的时间提前,过敏季节持续时间也会延长。

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